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Vol. 13(2):151-162 Zootecnia Trop., 1995

PUBERTAD EN MACHOS PORCINOS.
I. BIOMETRÍA TESTICULAR

Fuentes, A., G. Lago de S., A. Chang, G. Semidey de S., C. Regueiro y L. Soler 

FONAIAP -CENIAP. Instituto de Investigaciones Zootécnicas. Maracay, Venezuela
Recibido:8-1-1994
Aceptado:17-3-1995


 
INTRODUCCIÓN
 

Uno de los factores, poco estudiados en el país y de mucha importancia desde el punto de vista reproductivo, es la edad en que los machos puedan ser utilizados como reproductores, sin que afecten su desarrollo corporal y su vida reproductiva. Las gónadas crecen durante la pubertad, como manifestación fisiológica los cambios durante el crecimiento de los túbulos seminíferos, indicativos del inicio de la espermatogénesis y factibles de ser medidos como predictivos del futuro reproductivo del verraco. La selección temprana de los futuros reproductores, es una práctica de rutina que se realiza en los países industrializados, reportando grandes beneficios a los productores, al poder rechazar con antelación aquellos animales con pocas probabilidades de incidir positivamente sobre la productividad.

El desarrollo testicular en esta especie en particular, puede variar de una raza a otra y es sinónimo de los procesos endocrinos y fisiológicos (1,12,14) que están ocurriendo internamente y el grado de crecimiento y maduración testicular va a depender del grado de participación de estos procesos. Asimismo, se ha indicado que la época juega un papel importante en el comportamiento reproductivo de los animales domésticos (3,9) , con efectos muy marcados durante los meses de verano en los países de clima templado. Sin embargo, estos efectos no son tan manifiestos en los países tropicales, observándose variaciones pequeñas pero significativas en lo que respecta a la calidad seminal, porcentaje de partos y tamaño de la camada (3) . 

Antes, y una vez iniciada la esteroidogénesis, la espermatogénesis y establecida la pubertad, el desarrollo testicular estará en relación al crecimiento en longitud y diámetro de los túbulos seminíferos, que varían con la edad y la raza (4,10) .En el cerdo, la espermatogénesis ha sido descrita y calculada en 25-26 días con una duración del transporte epididimario de los 10 a 12 días (13) .En este sentido, la producción espermática estará en función de la capacidad y espacio disponible proporcionado por el desarrollo testicular (1) . 

El propósito de este trabajo fue estudiar como la edad, la raza y la época influyen sobre el desarrollo testicular en verracos prepúberes en el medio tropical ya la vez, aportar información a fin de establecer las variaciones biométricas que puedan ser utilizadas en la selección temprana de los futuros reproductores. 

MATERIALES Y MÉTODOS 

Un total de 47 verracos prepúberes de 4 meses de edad, de las razas Yorkshire (Y) , Landrace (L) , Duroc (D) , Chester w. (CW) y Poland Manchado (P) , procedentes de la granja gen ética del Instituto de Investigaciones Zootécnicas, ubicada en Maracay-Venezuela, con temperatura ambiental media de 25°C, fueron sometidos a mediciones testiculares semanales hasta obtener el primer eyaculado, seguido de mediciones quincenales hasta los 10 meses de edad. Se midió la longitud del testículo derecho (TD) , longitud testículo izquierdo (TI) , el diámetro testicular (DT) y la semicircunferencia testicular (SCT) tomada en sentido horizontal, abarcando ambos testículos y el escroto (2) . 

Los animales se introdujeron al ensayo por lotes entre 1989 y 1990, una vez que cumplían los 4 meses de edad. Se les suministró alimento concentrado a razón de 2-3 kg diarios, distribuido en dos raciones de acuerdo a la etapa de crecimiento. Se acumularon 405 mediciones, utilizando compás, escuadra y cinta métrica, anotando las observaciones conjuntamente con la edad y peso del animal. 

Las edades de los animales fueron agrupadas en 9 clases con rangos de 4 semanas. 

Los meses de recolección fueron clasificados en cuatro épocas o trimestres de acuerdo al período del año ya la temperatura ambiental registrada en la región: Época 1: febrero, marzo y abril (período seco y altas temperaturas) .Época 2: mayo, junio y julio (período lluvioso y altas temperaturas. Época 3: agosto, septiembre y octubre (período lluvioso y bajas temperaturas) .Época 4: noviembre, diciembre y enero (período seco y bajas temperaturas) . 

Se realizaron análisis de correlación y variancia por mínimos cuadrados con número desigual de observaciones por sub clases (5) .Para determinar diferencias entre las medias de las variables testiculares, se aplicó la prueba de Duncan y para las correlaciones el método de Pearson.

RESULTADOS Y DISCUSIÓN 

El estudio de las correlaciones (Cuadro 1) entre las medidas testiculares (TD, TI, DT y SCT) , indica que existe una alta y significativa correlación (P<0,001) entre estas variables (r>0,90) .La mayor correlación fue observada entre TD y TI (r=0,98) .Las correlaciones de las medidas testiculares con el peso, fueron positivas y altamente significativas (r>0,84) , siendo mayor con DT (r>0.88) . Semejantes resultados se observaron Con la edad y entre edad y peso (r=0,90) . 

Irgang et al. (6) encontraron una correlación altamente significativa (P<0;001) entre el volumen y el peso testicular con DT (r=0,99) .Asimismo, Umapathy et al. (14) encontraron, en verracos de 1 a 7 meses de edad, una correlación directa entre el peso y la edad, lo que indica que el DT en una variable significante del desarrollo testicular. 

CUADRO 1. Coeficientes de correlación1 entre la edad, el peso, y la biometría testicular2 del cerdo.


  Edad  Peso  TD  TI  DT 

Peso  0,9075         
TD  0,7658  0,8550       
TI  0,7887  0,8498  0,9850     
DT  0,8147  0,8824  0,9455 0,9404   
SCT  0,8166  0,8787  0,9030  0,9021  0,9412 

1 Todos significativos (P<0,001) 
2
TD= longitud Testículo Derecho; TI= longitud Testículo Izquierdo: DT= DiametroTesticular; SCT= Semi-Circungerencia Testicular.

Estos resultados concuerdan con lo reportado por Schinckel et al. (12) , al estudiar las medidas testiculares de verracos a los 140 días, encontrando correlaciones altas entre la longitud y diámetro testicular con el diámetro del túbulo seminífero, considerándose que el desarrollo testicular depende del grado de desarrollo de los túbulos seminíferos. 

De acuerdo a los resultados obtenidos, bastaría solo las medidas del diámetro testicular para relacionar el desarrollo testicular, con el crecimiento corporal en función del peso y la edad del animal. 

El tamaño testicular aumenta con la edad, con un rápido incremento a partir de la semana 15, en cada uno de los sectores medidos (Cuadro 2) .Las medidas iniciales para TD, TI, DT y SCT fueron: 8,45+0,24; 8,67+0,24; 7,85+0,22 y 10,96+0,52 respectivamente, observándose diferencias significativas (P<0,001) entre edades hasta la semana 31, estabilizándose. Se observa un ligero aumento de tamaño a todas las edades del TI con respecto al TD. Estos resultados concuerdan con lo reportado por Harayama (4) , quien lo explica por el incremento del diámetro de los túbulos seminíferos, cuando se considera la madurez sexual y el macho está en condiciones de entrar en los programas reproductivos. Kosco et al. (8) también reportaron un mayor incremento del peso testicular relativo asociado a incremento de la concentración de testosterona desde los 4 meses de edad. 

CUADRO 2. Promedios ajustados1 (cm) de la biometría testicular en cerdos, según la edad (semanas) .


Edad  TD  TI  DT  SCT 

15  8,45+0,24 8,67+0,24 7,85+0,22 10,96+0,52
19  9,74+0,13b 9,78+0,13b 9,26+0,12b 13,99+0,30b
23  11,40+0,13c 11,59+0,13c 10,83+0,12c 18,39+0,29c
27  12,75+0,14d 13,03+0,14d 12,28+0,13d 22,51+0,32d 
31  13,53+0,16e  13,71+0,16e  13,12+0,14e 24,32+0,35e 
35  13,69+0,25e  14,09+0,25e  13,69+0,23e 26,61+0,55f
39  13,78+,42e  14,30+0,42e  13,85+0,318e  26,04+0,92f

1 Promedios de la misma columna con distintas letras son significativamente diferentes (P<0.001).

McFee y Eblen (10) , trabajando con cerdos miniatura, observaron un incremento acelerado del peso testicular desde la semana 18 de edad (4,5 meses) , concomitante con el aumento de diámetro del túbulo seminífero, conteniendo gran cantidad de espermátidas en varios estados de elongación. 

El aumento mantenido del crecimiento testicular, es indicativo del desarrollo de los túbulos seminíferos en longitud y diámetro e inicio de la espermatogénesis, proporcionando espacio ,para la producción espermática, ya que está relacionado al tamaño testicular. 

También se puede observar una calda de la velocidad de crecimiento testicular después de la semana 31, posiblemente debido a los cambios fisiológicos y endocrinos al aumentar las exigencias energéticas por desgaste físico como reproductor, aún en crecimiento. 

En general, las variaciones de peso de acuerdo con la edad son muy significativas (P<0,001) a partir de la semana 15, con una disminución de la velocidad de crecimiento, aunque no significativa entre las 31 y 35 semanas, etapa correspondiente a la madurez sexual, situación también observada en los otros parámetros estudiados como es el caso, del DT, Con recuperación posterior en el peso. Es importante señalar que esta característica sea debida posiblemente a factores de exigencias hormonales para la edad y la especie. 

En el Cuadro 3 se muestran los promedios ajustados de las medidas testiculares de las diferentes razas estudiadas, pudiéndose observar para el DT mayor desarrollo en las razas y y CW, estadísticamente similares (12,55+0,11 y 12,42+0,18 cm respectivamente) , siendo superiores a las demás razas. Las razas de menor desarrollo son D, L y P con promedios de 11,27+0,15, 10,86+0,15 y 10,67+0,23 cm respectivamente. Comportamientos similares presentan las otras medidas testiculares, con diferencias significativas (P<0,001) entre razas. Resultados similares fueron encontrados por Fuentes (2) , resaltando el mayor desarrollo testicular de la raza y y menor en la P. Estos resultados nos indican que las razas y y CW, pueden tener mayor capacidad de producción espermática que las otras razas, pudiéndose considerar una demostración de precocidad a la pubertad ante las otras razas. La raza D, presenta medidas intermedias. 

Los resultados obtenidos no concuerdan con los señalados por Scheid et al. (11) , quienes encontraron mayor longitud testicular en la raza Landrace (11,1+ 0,26 cm) , al compararla con la raza Yorkshire (10,8 + 0,26 cm) , sin embargo la longitud del testículo para la raza Landrace fue similar. 

CUADRO 3. Promedios ajustados1 (cm) .de la biometría testicular en cerdos, según la raza.


Raza  Obs.  TD  TI  DT  SCT 

Yorkshire  158  12,72+0,120  12,98+0,12c  12,55+0,11b  22,75+0,270 
Poland  30  11,25+0,25ab  11,63+0,25ab  10,67+0,23a  17,90+0,54a 
Chester W.  54  12,95+0,200  13,17+0,200  12,42+0,18b  22,18+0,430 
Landrace  98  10,98+0,17a  11,16+0,17a  10,86+0,15a  19,39+0,37b 
Duroc  65  11,64+0,17b  11,90+0,17b  11,27+0,15a  19,80+0,37b 

 1 Promedio. de la misma columna con distintas letra son significativamente diferentes (P<0.001) 

Al observar las constantes de ajuste para TD, TI y DT según la época 6 trimestre (Cuadro 4) , podemos detallar que durante el primer trimestre del año, correspondiente al período seco con altas temperaturas ambientales, las medidas testiculares son negativas (0,4 cm) y significativamente diferentes (P<0,O01) a la de los demás trimestres, donde el crecimiento es positivo. La SCT presenta un comportamiento algo diferente, con un crecimiento positivo sólo en el tercer trimestre cuando es máximo para las otras medidas. Esta caída del crecimiento testicular se puede explicar como un efecto negativo del alza de la temperatura ambiental, que generalmente ocurre en esa época en la región, estudiada y discutida por Fuentes (2) , observando una disminución de la calidad espermática. El mayor desarrollo testicular durante los meses de lluvia es indicativo de un mejor comportamiento reproductivo para los verracos que llegan a la pubertad durante ese periodo (Fuentes, datos no publicados) , lo que podría ser utilizado para la selección precoz de los futuros reproductores. Jensen (7) indica que los niveles críticos de temperatura ambiental, provoca utilización de la energía metabolizable en los procesos adaptativos, lo cual trae como consecuencia pérdida de peso corporal. 

CUADRO 4. Promedios ajustados1 (cm) de la biometría testicular en cerdos, según época.


Época  TD  TI  DT  SCT 

1 (Feb.-Abril)  11,37+0,13a  11,64+0,13a  11,11+0,12a  19,70+0,29a 
 2 (Mayo-Julio) 12,27+0,11b  12,50+0,11b  11,66+0,10b  19,97+0,25a 
3 (Agos.-Oct.) 12,27+0,19b  12,54+0,19b  11,78+0,17b  22,09+0,42b 
4 (Nov.-Enero) 11,72+0,23ab  12,00+0,23ab  11,66+0,21b  10,85+0,50a 

1 Promedios de la misma columna con distintas letras son significativamente diferentes (P<0.001)

CONCLUSIÓN 

El desarrollo testicular depende significativamente de la edad y del peso, con un crecimiento acelerado desde las 15 semanas, y tendencia a estabilizarse hacia las 31 semanas, cuando se considera el inicio de la madurez sexual y una caída entre los 35 y 39 semanas, debido posiblemente a exigencias fisiológicas y endocrinas. El desarrollo testicular también depende de la raza, con precocidad en la Y y CW. La época también juega un papel significativo, tomando en cuenta las altas temperaturas del verano, por lo que se consideraría la posibilidad de una mejor selección de los futuros reproductores en aquellos que lleguen a la pubertad durante los meses de invierno, pues presentan un mayor desarrollo testicular en comparación con los que se presentan durante el verano.

RESUMEN 

Con el propósito de estudiar los efectos de la edad, la raza y la época sobre el desarrollo testicular en verracos prepúberes, un total de 47 cerdos de 4 meses de las razas Yorkshire (Y) , Landrace (L), Duroc (D) , Chester White (CW) y Poland (P), fueron sometidos a mediciones testiculares y pesajes. Se realizaron 405 mediciones de: testículo derecho (TD) , testículo izquierdo (TI) , diámetro testicular (DT) y semi-circunsferencia testicular (SCT) , peso y edad. Se encontró alto coeficiente de correlación entre las diferentes biometrías testiculares (r>O,90) y entre éstas yel peso (r>0,84) .El tamaño testicular aumenta con la edad, presentando un incremento rápido hasta la semana 31 y un descenso de la velocidad de crecimiento desde la semana 31 buscando a estabilizarse. Las medidas iniciales para TD, TI, DT y SCT fueron: 8,45+0,24; 8,67+0,24; 7,85+0,22 y 10,96+0,52 cm, respectivamente (P<0,001) .Se observa un tamaño ligeramente mayor del TI que el TD. Se encontraron diferencias significativas (P<0,001) entre razas, con los mayores valores de DT para la Y y CW (12,55+0,11 y 12,42+0,18 cm, respectivamente) y los menores valores para D, L y P (11,27+0,15; 10,86+0,15 y 10,67+0,23 cm, respectivamente) .El peso se incrementa rápidamente desde la semana 15 hasta las semanas 31 y 35, durante la cual manifiesta un ligero descenso con un comportamiento similar al desarrollo testicular, posiblemente debido a exigencias hormonales. El desarrollo testicular depende de la edad, la raza, el peso y la época, por lo que es importante tomar estos factores en consideración al momento de seleccionar los futuros reproductores. 

Palabras clave: Verraco, Pubertad, Biometría Testicular, Época. 

PUBERTY IN BOARS. I. TESTICULAR BIOMETRY 

SUMMARY 

An study on the effects of age, breed and the time of the year on the testes development in prepuberal boars is presented, there were examined 47 prepuberal boars, 4 months of age, Yorkshire (Y), Landrace (L), Duroc (D), Chester White (CW) and Poland (P), testicular measurements and body weight. 405 measurements of right testis (RT), left testis (LT), testicular diameter (TD) and testicular semicircunference (TSC), body weight and age of the boar were made (weekly and every two weeks). Finding high correlation between the testicular measurements (r>0.90) and also between these and body weight (r>0.84). Testicular size increases with age, showing a rapid increase until the 31th week of age, then the rise decreases at the 31st week, showing a plateau during this period. The first measurements for RT, LT, TD and TSC were 8.45+0.24, 8.67+0.24, 7.85+0.22 and 10.96+0.52 cm, respectively, being significatively different (P<0.001). A slight increase in size of LT over RT was observed. Significative differences were found (P<0.001) between breeds. The highest values the DT forY and CW (12.55+0.11 and 12.42+0.18 cm, respectively) and the lowest values for D, L and P (11.27+0.15, 10.86+0.15 and 10.67+0.23 cm respectively) were found. The body weight increases rapidly from 15th weeks of age to 31 st and 35th weeks, showing an slight decrease, similar to the testicular development. This may be an hormone dependent mechanism. Finally, the testicular development depends on age, breed, body weight and period of the year that is way, it is important to consider these factors when the male sire are qoing to be selected. 

Key Words: Boars, Puberty, Testicular Biometric. Season 

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